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Mombasa y la costa, viajes a Kenia

Mombasa y la costa

MOMBASA

Esta isla de coral de unos 15 kilómetros cuadrados es un centro vital para Kenia tanto por su actividad portuaria como por el turismo. Es una ciudad con personalidad propia. Fue fundada en el siglo XI y el ambiente que se respira en ella es muy agradable. Pasear es un buen medio para conocerla.

Se puede comenzar el recorrido por el Puerto en el que se encuentran varios hoteles y clubes náuticos. También en él se ubican las mezquitas Mandhry y Basheik construidas sobre cimientos del siglo XI. De allí se suele ir a Mbaraki donde se erige uno de los símbolos de la ciudad, el Mbaraki Pilar, tumba formada por una columna de piedra caliza con pólipos de coral y un acabado de escayola de coral. Está rodeada por baobabs y tiene una línea de señales de flechas que parece indicar la tumba de un jefe de una antigua tribu.

Otro lugar emblemático de Mombasa es el Fuerte Jesús, antigua fortaleza construida por los portugueses en 1593. Tanto la muralla como el interior se conservan en excelente estado. Destacan los bastiones, la cisterna para almacenar el agua, la colección de cerámica de la costa, los restos del barco armado San Antonio de Tanna y la Omani Arab House, casa otomana del siglo XVIII. Los portugueses construyeron otros fuertes como Fort St. Joseph.

Pasear por la Ciudad Vieja es todo un placer. Existen numerosas construcciones de tipo inglés con fuertes influencias indias. Son de interés la Casa Leven, el Puente Nuevo de Nyali, la Catedral Anglicana de influencia islámica y la Plaza del Tesoro, con construcciones de principios de siglo.

Como muestras de arquitectura islámica destacan las mezquitas Baluchi Jundaan con una cúpula achaparrada, la angulosa Bondeni, Bohra con un alminar de gran altura y la Ismaili con su fachada cuadrada.

Mombasa también cuenta además con templos hindúes de interés como el templo Sikh de la calle Mewmbe Tayari, el Jain de colores pastel situado en la calle Langoni y el Swaminaryan de Haile Selassie construido en 1955, muy exótico.

Verdaderas delicias arquitectónicas son la Antigua Estación de Policía, el edificio de Subastas Datoo, el Hotel Castle con una agradable terraza en la que hacer un descanso, el Puente de Piedra y la Casa Dodwell con un hermoso tejado de azulejo de Mangalore.

La Catedral Católica del Espíritu Santo, en la calle Nkrumah, es otro edificio representativo de Mombasa. C

Otro lugar simbólico de la ciudad es el Arco de los Colmillos compuesto por dos pares de colmillos gigantes construidos en 1952 con láminas de metal remachadas. Este arco indica el comienzo de la Avenida Moi, de cuatro kilómetros de longitud. Es la principal arteria de la ciudad y en ella se hallan numerosos comercios de todo tipo, clubes, restaurantes de todo tipo, discotecas, cafés, teatros, en resumen la "movida" de Mombasa.

LA COSTA NORTE

Esta zona costera está mejor comunicada por lo que se ha desarrollado más que la zona sur.

Iniciando el recorrido por la península de Nyali, llena de lujosas mansiones muy bien protegidas, se llega a Mamba cuyo máximo atractivo es una granja de cocodrilos. Cercana se encuentra el centro de artesanía Bombolulu en donde los minusválidos producen artículos de joyería en cobre, bronce y semillas a precios razonables.

Bamburi

A 8 kilómetros de Nayali se encuentra Bamburi. Este enclave era un terreno devastado hasta que los trabajadores de la Bamburi Cements Works repoblaron la zona para acabar con los daños ocasionados por la mina de coral a cielo abierto.

En la actualidad existen numerosas zonas arboladas y criaderos de pescado. También hay un zoo natural donde los animales están en grandes extensiones valladas pudiendo contemplar antílopes, tortugas gigantes, búfalos, hipopótamos, cocodrilos, gamos, cebras y numerosas aves. Las playas de esta zona suelen estar llenas de hoteles con playas privadas pero en su extremo más al sur se encuentra la Playa Jomo Kenyatta que es pública.

Mtwapa

En la cala de Mtwapa está ubicado el Kenya Marineland donde se pueden alquilar barcos y tanques para ver como se alimentan a los tiburones. También existe un buen número de tiendas de artesanía sobre todo de ébano y se pueden ver actuaciones de danzas tribales masai en el Manyatta.

Muy cerca se encuentra la Jumba la Mtwana, la Gran Casa de los Jóvenes Hombres Esclavos, un antiguo poblado swahili del siglo XV, en donde se pueden contemplar replicas de casas de barro con techo de paja, restos de construcciones de piedra, aljibes y tumbas.

En la Jumba Beach se pueden ver las raíces de los baobabs. No deje de hacer un crucero en un dhow (velero).

Malindi

Un lugar realmente encantador, tanto por sus paisajes como por sus gentes es Malindi, a 120 kilómetros de Mombasa. Esta ciudad, invadida por los portugueses en el siglo XV, tiene un bonito casco antiguo en el que se encuentra el interesante Swhaili Quarter. Destacan también la Mezquita Juma, la Capilla de 1542 situada al lado de un enorme baobab, la Tumba de Hassan del siglo XV y el monumento a Vasco de Gama. Pero lo mejor de Malindi son sus dos Parques Marítimos: el Parque Nacional Marítimo de Malindi que cuenta con una impresionante muestra de moluscos, conchas, corales, cauris y peces tan curiosos como el pez luna y el kolo koli.

Muy cercanos están el Parque de Serpientes para los amantes de estos reptiles y el Malindi Falconry especializado en aves de cetrería. El Parque Marino de Watamu cuenta con hermosos acantilados de coral en los que se pueden ver morenas, cuidado con ellas, pulpos, bacalaos de roca de hasta un metro y medio de largo y otros peces de arrecife.

Parque Nacional de Gedi

A 16 kilómetros de Malindi se encuentra el Parque Nacional de Gedi, un antiguo poblado swahili. Rodeado de selva, que lo ocultó durante mucho tiempo, este asentamiento que pudo tener 3.000 habitantes tiene un influjo siniestro. Se conservan 14 casas de un piso con asombrosos cuartos de baño, siete mezquitas con lugares separados para hombres y mujeres, un palacio y un pequeño museo. La visita suele estar amenizada por bailes tribales acompañados de tambores.

Son muy hermosos también el Parque Marino de Cala Mida con ruinas de otro poblado swahili, las cavernas subterráneas conocidas como Tewa Caves, el Parque de Arabuko Sokoke y el Parque Nacional de Tsavo Este.

Lamu

Para llegar hasta el siguiente enclave costero de importancia, Lamu, se debe pasar por Mambrui, enclave de 600 años de antigüedad, Garsen donde se puede ver comerciar a los pastores somalíes y Witu poblado orma.

Una vez en Lamu resultan sorprendentes las casas indias y swahilis del siglo XIX, la ciudad antigua con los impresionantes edificios de piedra de los siglos XVII y XVIII, el Fuerte del Sultán, actual prisión de la ciudad, el Museo con una excelente muestra de la cultura swahili, la tumba del siglo XIV y la Mezquita de Riyadha de color turquesa y verde.

Alrededores de Lamu

Desde Lamu se pueden visitar la Isla de Manda con una estupenda playa a la que solo se puede llegar en dhow (velero) y el antiguo poblado Takwa, la Isla de Pate con dos ciudades en ruina, Faza y Siu, las Reservas Nacionales de Dodori y Boni y el Parque Nacional Marino de Kiunga.

LA COSTA SUR

En la zona costera del sur las playas son magníficas. Estos lugares están habitados por los digo, tribu de rasgos muy hermosos.

La Playa Shelly es un buen lugar para los amantes del buceo. Si se sigue la carretera A 14, que va desde Mombasa hasta Tanzania, se pasa por Nogombeni y Eaa con hermosos arrecifes coralinos y curiosas cuevas llenas de murciélagos. El siguiente pueblo es Kwale en cuyo centro se levanta un cobertizo que sirve de lugar de reunión. Muy cerca está la entrada a la Reserva Nacional Shimba Hills, con alojamientos en cabañas, donde se pueden ver algunos animales curiosos. Continuando por la A 14 se llega a Tiwi que cuenta con una excelente playa con palmeras y bungalos que se pueden alquilar a precios económicos.

Diani Beach es uno de los principales centros turísticos de la zona. Se pueden encontrar desde hoteles de lujo hasta campings muy baratos. La playa es larga de arenas doradas y aguas transparentes. Como actividades de ocio se pueden practicar cualquier deporte acuático, visitar el casino o divertirse en el club nocturno. Es fácil ver a los masai vendiendo su artesanía y algunas noches ofrecen el espectáculo de sus impresionantes danzas. No olvide que las leyes keniatas prohiben sacar del país cualquier tipo de fauna y flora y, por lo tanto, aunque habrá hermosas conchas en la playa absténgase de cogerlas. Al sur de Diani está el Jardini Forest donde se pueden ver monos colobo, pájaros y maravillosas mariposas.

Para practicar el buceo es ideal la Isla de Chale y en Msambweni, donde se puede disfrutar de una playa aún no muy explotada con bellos acantilados.

La Isla de Funzi es perfecta para los que buscan alejarse del mundanal ruido y aislarse en un remanso de paz.

Más información:

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